Jean Balois, architecte du Protectorat à Casa… et à Rabat

Lorsqu’on s’intéresse aux architectes du Protectorat et à leur carrière au Maroc, l’une des sources qui comptent pour glaner des renseignements, ce sont les revues d’époque consacrées à l’architecture : c’est par hasard que je suis tombé, sur le site de la toute nouvelle BNRM (entendez : Bibliothèque Nationale du Royaume du Maroc), sur les quatre premiers numéros de la revue Bâtir, Supplément illustré à « l’Entreprise au Maroc » (dont le directeur-fondateur est Henri Boule), numérisés et téléchargeables en PDF, peut-être à l’occasion de la mise en ligne du nouveau site internet de la bibliothèque.

Alors que j’e-feuilletais les pages de ces revues, le nom d’un architecte revenait souvent : celui de Jean Balois. Il a aussi attiré mon attention car l’une des illustrations qui figuraient sur les pages que j’ai consultées m’a tout de suite rappelé un bâtiment devant lequel je suis souvent passé à Rabat : l’ancien immeuble de la SCAMA.

Jean Balois
Jean Balois

Ces revues sont richement illustrées, et au fil des quatre numéros, il est facile de répertorier divers bâtiments imaginés par cet architecte à Casablanca, mais aussi à Rabat, ce qui est précieux, vu que dans cette ville et pour cette époque précisément l’architecture a moins interpellé les spécialistes.

Voici la présentation de Jean Balois qui est faite dans le 3ème numéro, daté de juin 1932 (11ème année), de cette revue, à la rubrique « Nos architectes » :

 balois-bio

Dans les autres numéros de la revue téléchargés depuis le site de la BNRM, on repère les illustrations présentant les vues de plusieurs bâtiments de Jean Balois :

  • Un immeuble de rapport à Rabat (entrepreneur Martinez), (Bâtir n°1)
  • L’immeuble de la S.C.A.M.A. à Rabat (Bâtir n°1)
  • La clinique du Docteur Comte (Clinique Mers-Sultan, en bordure du Parc Murdoch, actuel Parc Isesco) à Casablanca, c. 1935 (Bâtir n°2)
  • Le Groupe scolaire Jules Ferry à Casablanca, rue d’Et-Sas (Bâtir n°2)
  • La villa de M. D. (Donato) à Casablanca (Mers-Sultan), c. 1930, avec Paul Perrotte (entrepreneur: M. Perrin) (Bâtir n°2)
  • La villa du Docteur T. (Thierry) à Casablanca, rues Jean-Jaurès et de Tunis, 1931 (Bâtir n°2)
  • La villa de M. R. (Rousset) à Casablanca, avec Paul Perrotte (Bâtir n°2)
  • La villa Hélianthe à M. le Docteur C. (Comte?) à Rabat (Bâtir n°3)

 immeublerapportrabat

Clinique du Docteur Comte (Mers-Sultan)
Clinique du Docteur Comte (Mers-Sultan)
La clinique aujourd'hui
La clinique aujourd’hui
Le groupe scolaire Jules Ferry
Le groupe scolaire Jules Ferry
Entrée actuelle de l'école
Entrée actuelle de l’école
Villa de M. Donato
Villa de M. Donato
Villa du Docteur Thierry
Villa du Docteur Thierry
Villa de M. Rousset
Villa de M. Rousset
Groupe scolaire des Roches Noires, rue Jules César
Groupe scolaire des Roches Noires, rue Jules César
Groupe scolaire des Roches Noires, rue Eugène Landrat
Groupe scolaire des Roches Noires, rue Eugène Landrat

Il est possible de croiser ces renseignements avec ceux que l’on trouve dans l’ouvrage fondateur sur l’architecture moderne au Maroc de Monique Eleb et Jean-Louis Cohen : Casablanca, Mythes et Figures d’une aventure urbaine. En effet, on lit à la fin de l’ouvrage, dans l’annexe consacrée aux architectes du Protectorat ayant œuvré à Casablanca, une courte notice biographique de cet architecte et le recensement d’une partie de ses ouvrages :

« Salins, 23 octobre 1892 – 26 juillet 1967, Lamalou-les-Bains, ENSBA (EBA Dijon ; admission 1913 ; élève Jaussely). Arrive en 1919 au Maroc. Attaché aux services d’architecture de Rabat, crée son agence dans cette ville. Associé avec Marius Boyer de 1925 à 1929, puis avec Paul Perrotte de 1931 à 1934. Patenté en 1933, autorisé à ex. le 25 juillet 1943. Quitte le Maroc en 1954. »

Où l’on s’aperçoit que Jean Balois est peut-être un architecte rbati avant d’en être un casaoui. En outre, deux collaborations ont marqué sa carrière au Maroc : avec Marius Boyer dans un premier temps, puis avec Paul Perrotte.

Ainsi, outre les réalisations casablancaises énumérées ci-dessus, on relèvera, en collaboration avec Marius Boyer (entre 1922 et 1930) :

  • L’immeuble du Glaoui, bd de la Gare, rues Nolly et de l’Horloge, 1922
  • Villa El Mokri, Anfa Supérieur, 1928
  • Villa Le Glay, av. du Général Moinier, 1928
  • Villa Laurent, bd Moulay Youssef, 1928
  • Villa Bonan, bd Moulay Youssef, 1930
  • Villas jumelées des entrepreneurs Gouvernet et Lorentz, dites Les Tourelles, rue d’Alger et bd Gouraud, c. 1930
Immeuble Le Glaoui, en venant de la place des Nations
Immeuble du Glaoui, en venant de la place des Nations
Immeuble du Glaoui, façade
Immeuble du Glaoui, façade
Passage du Glaoui, voûte
Passage du Glaoui, voûte
Villa Le Glay
Villa Le Glay
Villa Le Glay, une fenêtre à l'étage
Villa Le Glay, une fenêtre à l’étage
Villas jumelées Les Tourelles vues depuis la tour du Sacré Coeur
Villas jumelées Les Tourelles vues depuis la tour du Sacré Coeur
Villas jumelées dites Les Tourelles
Villas jumelées dites Les Tourelles

En collaboration avec Paul Perrotte (entre 1931 et 1937) :

  • L’immeuble Ettedgui-Mellul (ou Ettetgui-Mellul), avenue du général Moinier, 1932
  • Projet de concours pour le marché de gros, 1936
  • Habitat musulman, Nouvelle médina-extension, 1937
Immeuble Ettedgui-Mellul, façade, rue Moulay Hassan
Immeuble Ettedgui-Mellul, façade, rue Moulay Hassan
Immeuble Ettedgui-Mellul, noms des architectes
Immeuble Ettedgui-Mellul, noms des architectes
Immeuble Ettedgui-Mellul, angle
Immeuble Ettedgui-Mellul, angle
Immeuble Ettedgui-Mellul, façade arrière, 1er escalier
Immeuble Ettedgui-Mellul, façade arrière, 1er escalier
Immeuble Ettedgui-Mellul, façade arrière, 1er escalier, détail
Immeuble Ettedgui-Mellul, façade arrière, 1er escalier, détail
Immeuble Ettedgui-Mellul, façade arrière, 2ème escalier
Immeuble Ettedgui-Mellul, façade arrière, 2ème escalier

Seul :

  • Chapelle de l’Institution Jeanne d’Arc, bd Moulay Youssef, 1936
  • 4 villas jumelles pour Mme d’Hauteroches, rues de Constantinople et de la Grurie, 1936
  • Immeuble et station service pour la Shell du Maroc et la SCI du Parc Lyautey, av. du Général d’Amade et bd de Lorraine, 1947
  • Villa, bd du Lido et rue des Tamaris, 1948
  • Villa Brenalière, rues Perrault et Lemercier, 1948
Chapelle de l'Institution Jeanne d'Arc, bd Moulay Youssef
Chapelle de l’Institution Jeanne d’Arc, bd Moulay Youssef
Villas pour Mme d'Hauteroches
Villas pour Mme d’Hauteroches

Il est à noter que la destruction, en une seule nuit, de la magnifique villa néo-mauresque El Mokri, vécue comme un traumatisme par beaucoup, a contribué à la réévaluation de  ce style d’architecture.

Et malheureusement, quand on parcourt le boulevard Moulay Youssef, on s’aperçoit qu’il ne reste plus rien ou presque des villas de l’époque, si ce n’est peut-être la villa de Pierre Jabin qui abrite l’American Language Center.

En me promenant dans les rues de Casablanca, j’ai en outre repéré deux immeubles dus au couple M. Boyer et J. Balois, plaques à l’appui, et que l’on ne trouve pas répertoriés comme tels dans le livre de Jean-Louis Cohen et de Monique Eleb : le premier, 13 place du 20 août, et le deuxième rues Mostapha el Maani, Abou Bakr Assedik et El Araar.

Immeuble place du 20 août
Immeuble place du 20 août
Immeuble place du 20 août, plaque des architectes
Immeuble place du 20 août, plaque des architectes
Immeuble place du 20 août, cage d'escalier
Immeuble place du 20 août, cage d’escalier
Immeuble place du 20 août, façade et balcon
Immeuble place du 20 août, façade et balcon
Immeuble place du 20 août
Immeuble place du 20 août
Immeuble rue Mostapha el Maani
Immeuble rue Mostapha el Maani
Immeuble rue Mostapha el Maani, plaque des architectes
Immeuble rue Mostapha el Maani, plaque des architectes
Immeuble rue Mostapha el Maani, façade
Immeuble rue Mostapha el Maani, façade

A Rabat…

Mais ce sont les réalisations de Rabat qui m’intéressent le plus pour cet article.

Ainsi j’ai retrouvé l’immeuble de la SCAMA qui aujourd’hui abrite une banque : c’est l’ancien auto-hall, qui se trouve Route de Témara, à proximité de Bab el Had, et devant lequel les bus font la queue pour engranger leurs passagers.

Reproduction de l'ancien auto-hall de Rabat dans "Bâtir"
Reproduction de l’ancien auto-hall de Rabat dans « Bâtir »
Vue actuelle de l'ancien auto-hall 1
Vue actuelle de l’ancien auto-hall 1
Vue actuelle de l'ancien auto-hall 2
Vue actuelle de l’ancien auto-hall 2

La villa Hélianthe existe toujours. Elle se trouve bd Saoumaât Hassan, derrière l’esplanade de la Tour Hassan, au sud, et est occupée aujourd’hui par les Services de l’administration du Mausolée Mohammed V. On remarque, entre autres choses, un ajout au-dessus de l’entrée.

Vue de la villa Hélianthe dans la revue "Bâtir"
Vue de la villa Hélianthe dans la revue « Bâtir »
Vue actuelle de la villa Hélianthe
Vue actuelle de la villa Hélianthe
Façade arrière de la villa Hélianthe
Façade arrière de la villa Hélianthe

Un immeuble porte encore une plaque de cet architecte, au bout de cette avenue, près de la muraille andalouse de la médina : c’est l’immeuble qui fait le coin avec la rue d’Alexandrie. Le nom de l’entrepreneur, L. Rey, est aussi inscrit sur la façade de la rue d’Alexandrie. L’immeuble compte trois étages. Le premier étage est scandé de trois imposantes ouvertures en forme d’immenses oeils de boeuf rappelant le vocabulaire art nouveau et ornés de deux colonnettes ; un frise de losanges les unit. Entre ces trois fenêtres s’intercalent deux bow-windows occupant les deux premiers étages de telle sorte à former un imposant avant-corps central en encorbellement dont la partie inférieure, visible depuis le trottoir, est traitée avec un décor de caissons à rosettes.  L’étage supérieur est sur toute sa longueur mis en valeur par un balcon qui fait la jonction avec l’avant-corps central. Ce balcon est garni d’une élégante colonnade dont les colonnes se prolongent sur la façade en consoles, entre lesquelles se déploie un savant décor de stuc de nature végétale. S’agit-il de l’immeuble Noguéras ? Des immeubles construits pour la Duchesse de Guise et le Comte d’Harcourt ?

Plaque de l'architecte
Plaque de l’architecte
Façade avenue Mohammed V
Façade avenue Mohammed V
Façades de l'immeuble avenue Mohammed V et rue d'Alexandrie
Façades de l’immeuble avenue Mohammed V et rue d’Alexandrie
Détail de la poignée de la porte d'entrée
Détail de la poignée de la porte d’entrée
Couloir à travers la rampe en fer forgé de la cage d'escalier
Couloir à travers la rampe en fer forgé de la cage d’escalier

Je me suis promené dans le quartier Leriche afin de repérer les villas Ellefsen, Castel et Fabre. Les plaques ont disparu. Je suis sans doute passé devant sans le savoir…

J’ai trouvé également sur des forums de discussion la photo de la couverture d’un ouvrage répertoriant les ouvrages de Jean Balois à Casabalanca intitulé Travaux d’architecture.

Couverture de l'ouvrage sur Jean Balois
Couverture de l’ouvrage sur Jean Balois

Je me permets aussi de rectifier ici une erreur que j’ai constatée sur le forum du site « Dafina.net » : on y lit qu’avec deux autres associés, Jean Balois serait l’architecte des hôtels Balima de Rabat et d’Ifrane (disparu) : le sigle  » BALIMA  » serait l’association des premières syllabes des noms des associés : Balois + Linarès + Mathias (source : http://www.darnna.com/phorum/read.php?2,127437). Mais après vérification faite à l’agence Balima même, située à Rabat à proximité de l’hôtel, qui est une société de promotion immobilière qui a perduré,  le nom « Balima » est bien un acronyme construit à partir de trois noms, mais de trois noms d’entrepreneurs, à savoir Bardy + Liorel + Matthias. Le magazine Tel Quel lui a consacré un dossier à l’occasion de son 75ème anniversaire : « Les sept vies de Balima ».

Vue de l'hôtel Balima depuis les arcades de l'avenue Mohammed V
Vue de l’hôtel Balima depuis les arcades de l’avenue Mohammed V
Plaque de l'agence Balima
Plaque de l’agence Balima

Bien sûr, tous les renseignements qui viseraient à compléter ou corriger – si besoin est – cet exposé sont les bienvenus !

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16 réflexions sur “Jean Balois, architecte du Protectorat à Casa… et à Rabat

  1. le sujet de l’architecture coloniale au Maroc est très passionnant….malheureusement cette partie de notre patrimoine, de notre histoire a été méconnue jusqu’a lors…et je me demande bien combien de ces magnifiques édifices ont subi la démolition et le vandalisme ( j’en ai vu des exemples )…je pense qu’il faut protéger cette partie de notre histoire avant qu’il ne soit pas trop tard…et puis cette page est très intéressante (a quand un site spécialisé dans la question ??) merci pour ce travail fort louable.

  2. salut,
    formidable travail..merci beaucoup pour le texte et les photos..Mon dieu quelle honte!! des photos montrants des superbes villas et immeubles a l epoque francaises,sont comme des depotoires a nos jours!!
    la7ayat leeman tonada,,hakada 3a9lyat l9atee3 (aucune vie pour ceux a qui s offre,c est ca la mentalite des troupeaux de brebis !!

  3. Bonjour,
    Je viens de prendre connaissance des textes,commentaires et photos des travaux de Jean Balois. C’est d’autant plus important et émouvant pour moi qui suis son dernier fils. Né en 1958 j’avais 9 ans quand il est décédé. Nous habitions lamalou les bains dans l’hérault. Je posséde l’ouvrage qui lui est consacré. Merci au travers de ces témoignages de perpétuer la mémoire de mon pére, et je ne désespére pas de me rendre un jour, avec ma famille, au Maroc pour marcher, avec une certaine fierté, sur les traces de mon pére.

    Jean-pierre Balois

  4. bonsoir,
    je suis le dernier fils de jean Balois. Jacques Balois votre pére était mon demi frére. J’ai fait sa connaissance lors des obsèques de notre pére en juillet 1967 à Lamalou les bains. Nous avions des contacts plus fréquents avec Claude, ma demi soeur. J’ai eu le plaisir de rentrer en contact avec votre frére Philippe, nous avons échangé nos coordonnées en espérant pouvoir se rencontrer à l’occasion d’un déplacement professionnel.

  5. Bonjour,
    Je viens de lire votre message, après avoir consulté avec attention l’article concernant votre père.
    Je suis moi-même né à Casablanca, dans la clinique Mers Sultan, dite du Docteur Comtes, réalisation de votre père, et fut mis au monde par le Docteur Thierry qui était mon grand-père et dont la villa, mitoyenne de la clinique est également une réalisation de votre père.
    Ces deux bâtiments existent toujours, et, si ce n’est déjà fait, je ne saurais que vous encourager à aller les voir à Casa. Je suis sûr que vous serez fier des réalisations de votre père qui ont donné au Maroc un charme architectural typique et toujours moderne.
    Pour ma part, j’habite dans la région aixoise, et je retourne au Maroc plusieurs fois par an (merci Ryanair).

  6. Bonjour M.Balois,
    je suis achitecte enseignante chercheuse à l’école nationale d’architecture de rabat. Votre père était un Grand Homme et un grand architecte, puisqu’il nous a légué des chefs d’oeuvres à rabat, qu’on continue au niveau de notre école à travailler et explorer toujours ses réalisations. c’est pour cette raison que je suis intéressée d’acheter l’ouvrage qui lui est consacré , si vous pouvez nous guider où le retouver? nous serons heureux de vous faire la visite, au niveau de l’école, si vous envisager un jour de se rendre à rabat.

  7. Bonjour M.Balois

    je vous prie de noter qu’un autre immeuble qui porte la plaque du couple M Boyer et j Balois sis à angle Bd Lala yacout et Rue colbert existe toujours que vous pouver visiter lors de votre passage à casa

  8. Bonjour également monsieur Balois,

    Et pour que la liste soit complète, il manque également l’immeuble Ben Simhon, situé sur un angle spectaculaire de la rue Ibn Battouta non loin du précédent cité par « nabil ». D’ailleurs concernant ce dernier (situé sur le Bd Lalla Yacout), j’ai beau y retourner mais hélas, je n’y trouve pas de plaques d’architectes: où se trouve t-elle? Cependant, la chronologie de sa construction coïncide bien avec la collaboration étroite faite entre messieurs Boyer et Balois.

    A noter enfin que de façon quasi symétrique à Mme Bennani, je suis moi-même également architecte enseignant-chercheur… mais à l’école d’architecture de Casablanca! Et aussi nous serions nous aussi intéressés par une copie de l’ouvrage en question, cela va de soi…

    Toutes mes amitiés

  9. J’espère que cet article est le début d’une prise de conscience, celle qui pousserait les autoritésà compétentes à prendre les mesures nécessaires et suffisantes pour protéger un patrimoine architectural dont tous les Marocains, quelle que soit leur origine, ont hérité un jour. Je suis conscient que l’architecture est un domaine où le pouvoir a son mot à dire, mais pour une fois, ne serait-il pas possible de laisser de côté cet aspect des choses pour ne s’intéresser qu’à l’architecture en tant valeur esthétique et historique à la fois ? Nous avons souvent l’habitude – la bonne habitude – d’insister sur le métissage de notre culture maghrébiene ; voilci l’occasion de le démontrer à travers une politique de protection d’un patrimoine à valeur universelle.

    Issa Aït Belize,
    écrivain

  10. Pour cet immeubl que j’ai cité, la plaque est toujours visible . C’est l’immeuble qui fait le coin de la rue colbert ( début Bd Lala yacout et rue Taher Sebti).

    Amicalement

  11. Un autre immeuble porte la plauqe de couple ( M.Balois et M.Boyer) situé à angle Bd 11 Janvier et Rue la DROME vers ACIMA Rahal Messkini.

  12. Il existe aussi sur le Boulevard Bordeaux l’immeuble Ouakline et Moynier, de Jean BALOIS, 1932. Je tiens à votre disposition des photos actuelles de tous les immeubles cités précédemment dans les articles et encore en vie!

  13. pour info, casamemoire (association de sauvegarde du patrimoine ) basée à casa possède un centre de documentation sur plusieurs immeubles et architectes de la période du protectorat

  14. Bonjour,
    Je suis la petite fille de Paul PERROTTE, je cherche des éléments sur le travail de mon grand père et sa vie au Maroc. Pouvez vous me dire où je peux trouver l’ouvrage sur BALOIS ou tout autre document. merci

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