Oulmès : une eau pétillante, une ville plate

Posted on 22 avril 2007

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Dimanche 08/04, pour la deuxième fois, j’ai passé une journée dans le Moyen-Atlas, direction Oulmès cette fois-ci, au sud de Khemisset. Je suis parti en vadrouille avec un collègue et sa femme. Nous voulions voir des collines recouvertes de champs de fleurs. Nous avons fait chou blanc. Cette année il a certes plu, mais trop tard, et c’était un peu tôt dans la saison pour voir les fleurs. Peut-être qu’au moment même où j’écris ces lignes, ces mêmes collines croulent sous des hectares de bourgeons prêts à éclore.

 

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Tant pis pour les fleurs. Nous avons tout de même traversé des paysages magnifiques, verdoyants et opulents, d’un point de vue végétal s’entend, car la région d’Oulmès est enclavée, et la ville ne respire malheureusement pas la prospérité, loin s’en faut.

 

 

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Lorsqu’on arrive en ville, nul point qui se distingue franchement, que l’on repère d’emblée ou bien où l’on puisse se rassembler. Tout ce qui a réussi à attirer notre attention, c’est une vieille, vaste et un peu vétuste bâtisse protégée par un imposant toit pyramidal aux larges briques romaines orange. Seule elle se démarquait au milieu d’un urbanisme sans originalité, où à vrai dire on avait un peu de peine à déceler l’intervention des édiles. Elle se démarquait d’autant plus que tout en haut de la pyramide aux écailles de terre cuite, trônait un majestueux nid de cigognes. C’était presque une tour. Il absorbait la cheminée autour de laquelle il s’était construit. Pas de minaret, de clocher, de tour d’hôtel de ville, de beffroi ou d’horloge à Oulmès, mais un gros nid de cigognes, un nid très hospitalier, avec deux habitantes principales – des cigognes – mais aussi plein de petits locataires supplémentaires qui nichaient à la base du nid.

 

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On ne remarque rien de particulier dans la ville. Dans la ville même, non certes. Mais à quelque distance, on peut admirer de près la très moderne usine d’embouteillage de la très célèbre eau d’Oulmès, le Perrier marocain, le champagne du Moyen-Atlas… Et en poursuivant encore un peu, on arrive à l’hôtel des Thermes, un hôtel bien entretenu qui a fière allure. Une balade à pied – que nous n’avons pas faite parce que trop longue pour notre emploi du temps – permet de rejoindre en contrebas la source où l’on peut prendre des bains salutaires. L’hôtel a aménagé juste en face de lui un jardin très bucolique d’où la vue est splendide sur les montagnes, ainsi qu’une khaïma (tente nomade) où l’on prend des repas.

Le Moyen-Atlas et son relief me font vraiment beaucoup penser à la Lozère et son côté sauvage, minéral, aéré, terrien.

 

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L’avantage (extrêmement minime il est vrai) quand on aborde une ville comme Oulmès qui souffre d’un manque de beaucoup de choses, d’espaces publics, de symboles, de monuments, c’est qu’on peut imaginer qu’avec un tout petit peu de moyens elle pourrait devenir bien autre chose et éclore comme un coquelicot dans une prairie de la région. Cette ancienne maison du protectorat au nid de cigognes pourrait par exemple devenir, une fois restaurée, comme le suggéraient mes conducteurs, un centre artisanal, une coopérative… que sais-je encore ?

Tiens, alors que je suis en train d’écrire ce mot – je l’écris devant le journal de 2M, deuxième chaîne marocaine – j’apprends qu’un centre de formation flambant neuf vient d’ouvrir à Oulmès !

Juste histoire de me faire mentir.

 

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Laissez-moi pour finir vous offrir une idée qui me vient soudain pour relancer la coopération entre les pays du « Nord » et ceux du « Sud » un peu en perte de vitesse ces derniers temps semble-t-il : des jumelages solidaires ! Une ville du « Nord » se jumelle avec une ville du « Sud » et partage avec elle développement et culture… Ca ne grèverait pas – je pense – le budget des villes du « Nord », mais tout le monde profiterait de ces échanges.

 

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Posted in: Excursions